Villa Magnolie


Villa Magnolie est le résultat d’une série d’agrandissements d’une villa, qui avait été projetée par l’architecte Giovenale Gastaldi en 1864. Ce fut le marquis Eugène Dufour, un général toscan, qui avait requis cette construction.

En 1874, le marquis cédât la villa au duc Amédée de Savoie. L’épouse du duc, Marie Victoire, souffrait en effet depuis longtemps de tuberculose et le climat de Sanremo était parfait pour améliorer sa situation de santé.

En 1874, les ducs eurent une invitée extraordinaire dans leur Villa: Marie Alexandrovna, femme du Tzar Alexandre II. Elle arriva à l’imprévu de Russie, avec le train impérial, accompagnée d’une importante escorte courtisane. Les autorités citoyennes, qui ne s’attendaient pas à une arrivée si surprenante, appelèrent le duc d’Aoste qui organisa rapidement le séjour de la Tzarine à Sanremo.

A’  l’intérieur de la villa, une fresque familiale et une tombe qui remémore le passage de la famille sont conservées. 

Successivement, en 1903 la villa fut vendu au duc Gandolf, qui fit réaliser, par l’architecte Pio Soli, qui avait déjà projeté le château Marsaglia, une extension de l’immeuble auquel les corps de fabrication latérale furent ajoutés ainsi qu’un étage sans modifier le dessin décorateur. L’édifice amplifié pris le nom de Villa Le Magnolie et son usage fut celui d’une  résidence pour les familles aristocrates, parmis les quelles nous nous souvenons, en 1923, du séjour de la princesse Kadjar de la dinastie des Scìa de Prusse, provenants d’un coup d’état. 

En 1925 elle devint la résidence de la cour du dernier sultan Octoman Maomet VI qui quitta villa nobel où il s’etait précédemment installé et qui y mourut mystérieusement en 1926.

Après 1928 Villa le Magnolie devint une structure scolaire pour la nombreuse population anglaise présente sous le nom de « St. George’s school Sanremo » mais en 1936, après la rupture des relations du gouvernement fasciste avec le Royaume Uni , l’école fut fermée.   

Vers la moitié des années 50 elle devint une école privée catholique gérée par des pères religieux qui resta ouverte jusqu’aux année 80. 

Villa Magnolie après un certain temps d’abandon fut achetée en 2005 par la province d’Imperia et utilisée comme branche du Lycée Gian Domenico Cassini.. 

Le duc Amédée, qui était le deuxième fils du roi Victor Emmanuel II, succéda au trône d’Espagne le 2 Janvier 1871. En 1873, seulement deux ans plus tard, il abdiqua en faveur de la République : il se distinguait par son indépendance de caractère et sa désinvolture d’aristocrate « beau et mondain », comme on le décrivait  à l’époque. Marie Victoire décéda le 8 novembre 1876 : Amédée de Savoie retourna à Turin avec ses trois fils. Il se remaria, devenant le fondateur de la lignée du Savoie-Aoste et recouvra des charges officielles sous le règne de son frère Umberto I.